Toată lumea credea că Maddie a murit, dar în cele din urmă știu adevărul

  • Jack Thornton
  • 0
  • 601
  • 180

Citiți prima parte aici


M-am trezit simțindu-mă necurat din visele din noaptea precedentă și m-am apucat să fac un duș lung și fierbinte imediat după ce m-am ridicat. Acest acord, acest jurământ de secret pe care Maddie m-a făcut să-l iau cu ea, avea subtilități groaznice, deși specificul a ceea ce ascundeam mă eluda. Presupun că aveam presupunerile mele, dar nu îndrăzneam să le articulez.

A mai spus ceva, ceva ce mi-am asumat tot timpul, deși nici nu am îndrăznit să formulez această idee: era modul în care Maddie spunea „mama și tata”. Nu "ta mama și tata ”în cuvânt sau ton. În ceea ce mă privește, asta a rezolvat-o.

Maddie a fost sora mea. Nu eram unicul copil, aveam o soră.

Pentru moment, am încetat să-mi curăț brațul, așa cum făcusem continuu în timp ce aceste gânduri îmi treceau prin minte. Pielea mea devenea roșie aprinsă, strălucitoare. Am lăsat lufa pe podeaua din gresie.

Am avut o soră despre care nu am avut nici o amintire până acum câteva zile. Aveam o soră pe care o iubeam foarte tare când eram mică, care se interesa foarte mult de mine. Am avut o soră pe care n-am mai văzut-o de zeci de ani. Am avut o soră pe mama mea și, probabil, tatăl meu a renegat și a renegat.

De ce? Pentru Dumnezeu, ce se întâmpla aici? Cum am uitat de ea atât de complet? Aceste întrebări mi-au învârtit în minte, împreună cu cele prea deranjante pentru a le pune, chiar și în interiorul propriului meu cap, un vârtej de confuzie, frică și rușine fără o sursă certă. La naiba totul a fost acesta: Cum aș putea fi sigur că aceste amintiri erau reale?

Apoi m-am gândit la asta: aș putea fi sigur că aceste amintiri sunt reale sau cel puțin am crezut că aș putea. Dacă ar exista o Madison Benson sau o Madeline Benson sau o nenorocită de fată Benson care a trăit vreodată în acest oraș, ar exista un fel de dovadă a acestui fapt!

În restul dimineții am stat pe ace și așteptam să se deschidă biblioteca. Din păcate, am căutat online orice dovadă a existenței ei fără rezultat. În mod surprinzător, au existat numeroși Maddie Bensons, Madeline Bensons, Madison Bensons, Margaret Bensons și alții de ales, dar nu unul pe care să-l pot lega concret de mine sau de acest oraș. Frustrant.

Frustrant, dar nu total neașteptat. Când am cunoscut-o pe Maddie și am locuit aici, a fost o perioadă diferită. Internetul nu cucerise încă Pământul și toate popoarele sale. Din fericire, nu mă bazam pe asta. Am fost încrezător că biblioteca va avea ceea ce am nevoie. Dacă s-ar deschide vreodată.

Am pierdut timpul verificându-mi e-mailul. Desigur, Lisa a răspuns deja la e-mailul meu din noaptea precedentă. Ea a crezut că pictura mea este „superbă, absolut uluitoare, cea mai bună lucrare a dvs. de până acum, un triumf absolut și așa mai departe”. Ea a spus de fapt „și așa mai departe”. Dacă am admirat cu adevărat ceva despre Lisa Kandinsky, a fost cât de deliberată a fost ea transparentă despre lingușire, laudă și schmoozing de tot felul. Nu era faptul că era nesinceră, până acum știam asta. Nu i-a fost frică să-mi spună când ceea ce i-am arătat a fost un rahat. M-a ajutat mereu să recunosc acest fapt pentru mine.

În așteptarea aprobării de către binefăcătorii noștri, pe care ea m-a asigurat că o vom avea, am primit instrucțiuni să îi trimit tabloul folosind unul dintre tuburile de poștă adresate în prealabil. Totul a fost bine și, la un anumit nivel, am fost încântat să-l aud, dar mintea mea era în altă parte. Mi-am închis laptopul și am căutat alte modalități de a reduce timpul.

O vreme interminabilă mai târziu, sosise vremea, iar eu eram pe ușă. Nu-mi aminteam să fi fost atât de încântat să mă îndrept spre bibliotecă și am râs de ce tocilar am fost când mi-am strecurat cheia în contact. Vecinul meu era afară în curtea lui, din nou chel și îmbrăcat în bluză. Mi-am dat seama că se întreabă de ce aș fi putut să râd singură în mașina mea, dar nu mi-a păsat prea mult.

Pur și simplu, biblioteca a fost o fundătură. Am petrecut o perioadă jenantă căutând sala de lectură cu microfișe înainte să-mi dau seama că formatul a fost depășit de zeci de ani încoace. Presupun că a fost exact genul de lucruri pe care le-ai văzut în filme, așa că a fost primul lucru pe care m-am gândit să îl fac. Arhivele ziarelor erau disponibile pe computer și am pierdut câteva ore examinând-le.

Singurul lucru pe care l-am aflat cu un interes îndepărtat a fost că arhiva ziarului local era extrem de incompletă. Am observat repede lacune mari de timp lipsă, probabil pierdute când arhivele erau de fapt pe microfișe, probabil furate de vandali. Cine știe?

Descurajat, eram aproape să renunț în totalitate și mergeam într-un fel în sus și în jos pe rânduri, prefăcând interesul pentru cărțile de pe rafturi și luând în considerare următoarea mea mișcare. Am crezut că aș putea solicita o copie a certificatului ei de naștere dacă ar fi un frate, dar m-am gândit că va trebui să-i dau numele adevărat, iar B. Oferiți dovada relației mele cu ea. N-aș putea face niciuna.

Din întâmplare, am dat peste o opțiune pe care nu o luasem în calcul: anuare! Biblioteca a avut decenii de la liceul local. Habar n-aveam că bibliotecile păstrează chiar anuarele în dosar, dar evident că au făcut-o chiar în secțiunea de referință. Am strâns în fiecare anuar în care credeam că ar fi putut să apară și le-am dus la cea mai apropiată masă goală.

Eram destul de încrezător că Maddie se afla undeva în apropierea a paisprezece în amintirile mele, cu siguranță mai în vârstă de doisprezece ani și cu siguranță nu la fel de veche ca optsprezece ani. Doar pentru a fi în siguranță, am luat volumele care presupuneau că vârsta ei avea între zece și douăzeci de ani. O gamă generoasă pentru a lucra.

Probabil că eram cam pe la jumătatea volumului care presupunea că avea paisprezece ani, scanând fotografie cu fotografie pentru a găsi una care să semene cu amintirile mele despre Maddie înainte să-mi pălmesc fruntea suficient de audibil pentru a prinde priviri de la o parte de la alți patroni ai bibliotecii timpurii. Anuarele aveau indici. Aș fi făcut un detectiv cu adevărat teribil.

Am răsturnat în spatele cărții și am făcut o altă descoperire frustrantă: jumătate din index a dispărut, incluzând previzibil secțiunea B. Aș fi mormăit blasfemie sau mi-aș fi lovit pumnul pe masă, dar eram deja conștient de dureroși cu ochii care mă îndreaptă. O altă verificare rapidă a cărții a confirmat o altă suspiciune: lipseau mai multe pagini.

Nu ar fi putut fi o coincidență. Poate un vandal nostalgic ar fi furat o pagină din anuar, dar cine ar fi furat pagini din index? Nu avea niciun sens sau măcar nici un sens pe care îl puteam vedea. Dacă cineva nu încerca să ascundă existența lui Maddie, atunci ce făceau?

Am verificat anuarele anterioare și următoare. Anul următor a fost complet, ceea ce nu a fost o surpriză reală pentru mine. A fost anul în care ne-am mutat, desigur. Maddie nu ar fi continuat să meargă la școală aici după ce am plecat. Anuarul precedent îi lipsea întregul index și aproape că l-am aruncat deoparte, dar, printr-un impuls, l-am răsfoit.

Nu am lipsit pagini pe care să le găsesc, dar a existat vandalism la fel. La pagina șaptezeci și șase, al treilea rând în jos și două la stânga, cineva scriotise fotografia în uitare cu un marker magic. A rămas doar un gol negru zimțat. M-am uitat la acest pic de cenzură improvizată o vreme, meditând la posibilul său sens.

Aceasta nu ar putea fi o coincidență. Nu se putea. Maddie nu a fost un prieten imaginar pe care un copil singur l-a inventat pentru a lupta împotriva singurătății sale. Era o persoană reală și, dintr-un anumit motiv, cineva încerca să șteargă orice dovadă că a existat vreodată. Ce s-a întâmplat în toți acei ani în întunericul fierbinte și prăfuit? Ce s-a întâmplat cu Maddie?

Totul a fost atât de frustrant, încât am simțit în ochii mei o lacrimă de lacrimi. După toate acestea, nu am fost mai aproape de un răspuns la niciuna dintre aceste întrebări. Singurul lucru despre care eram sigur era că cineva ascundea ceva. Lăsând cărțile pe masă, m-am îndepărtat pentru a-mi curăța capul și a folosi toaleta.

Când m-am întors, numai vezica mea se simțea mai bine și am decis să renunț la căutare pentru o vreme. În timp ce adunam cărțile, am observat altceva: paginile cu autografe erau completate. Așadar, aceste anuare au fost donate de foști studenți.

Renunțând deja la speranță, am răsfoit autografele fără să mă aștept să găsesc ceva de interes. Dar am făcut-o. Printre toate dorințele unor veri deosebite și recunoștință pentru prietenii se număra un mesaj fără semnătură care părea în mod semnificativ mai mic de vârstă decolorat decât celelalte. M-am uitat la ea pentru ceea ce trebuie să fi fost minute solide în timp ce un conflict a izbucnit în capul meu de acceptare imposibilă și negare obstinată. Acceptarea câștigată. Acesta a fost un mesaj de la Maddie, adresat mie. Ceea ce era imposibil. Dar adevarat.

Mesajul a rulat după cum urmează:

Știu că suntem deja despărțiți de prea mult timp, dar aveți răbdare. Ne vedem în curând, puștiule.

M-am aruncat în munca mea după aceea. În următoarele câteva zile mi-am petrecut orele de veghe pictând și planificând tablouri. În zilele însorite, m-am angajat în alte expediții de explorare și nu am simțit nici o teamă, în toate celelalte zile am fost închis în atelierul meu, lucrând până când mâinile mele nu vor mai apuca o perie. Dacă aș avea vise, nu mi le mai aminteam.

Singurul element pozitiv al acestei călătorii ciudate a fost munca mea. Deși încă nu aveam intenția de a trece la o carieră de artă peisagistică, am simțit că produc aici unele dintre cele mai bune lucrări din viața mea. Poate sună îngâmfat să spun asta, dar nu-mi pasă. Nu am fost niciodată unul pentru falsa modestie decât pentru o mândrie nemeritată.

Aceste imagini pe care le-am creat despre scene pastorale erau pline de culoare și mișcare, viață și moarte în sezonul fluctuației. Structurile antice rustice nu erau monumente ale degradării rurale, erau structuri în proces de recuperare de către natură. Emoțiile generate au fost de bucurie, chiar și în tristețe.

Am uitat chiar să mă simt singur în izolarea mea. Am crezut că îmi va fi dor de oraș, de lumină și de zgomot, de activitatea constantă. Deloc. Interacțiunile mele limitate cu lumea din afara studioului meu au fost, dacă este ceva, o distragere nedorită.

Oamenii de aici erau prietenoși, deși distanți. Mă așteptam la asta. Nu erau ostili, cel puțin. Nu am fost tratat ca un interloper, mai mult ca o curiozitate. Vorbirea rapidă a eforturilor mele artistice, așa cum am menționat anterior, și aproape toată lumea a avut întrebări pentru mine. Am rămas rapid fără cărți de vizită, deși mă așteptam să genereze puține vânzări. Nu asta aș clasifica ca o comunitate de cumpărători de artă. În plus, mi s-au dat numeroase avantaje, iar unele dintre ele chiar s-au descurcat.

Lisa a continuat să fie singura mea conductă către lumea exterioară și, desigur, am vorbit aproape exclusiv despre magazin. Ea m-a asigurat că binefăcătorii noștri au fost foarte mulțumiți de picturile pe care le-au primit și au izbucnit în mod pozitiv de entuziasm pentru a vedea ce le voi trimite în continuare. Am pierdut în cele din urmă frica de respingere care în mod normal se ascundea sub suprafața gândurilor mele când au venit aceste vremuri.

Probabil de aceea m-a lovit atât de tare când unul dintre tablourile mele a fost în cele din urmă respins. Încheiam a doua săptămână plină de activitate furioasă când s-a întâmplat. Abia mâncam, dormeam doar când epuizarea m-a pretins și sunt sigur că acest lucru a contribuit la obiectul plângerii lor.

Eram la jumătatea primului strat al unui alt tablou când laptopul meu a sunat de la Lisa. Am făcut o grimasă, dar numai pentru că m-am supărat de întrerupere. Am întrerupt Metric în mijlocul Satelitului Minte și am dat clic pe pictogramă pentru a accepta apelul ei.

Fața Lisei apărea cu nori de furtună aproape vizibili planând peste imaculata coifură de argint.

„Lisa, ce mai faci?” Am spus, cam prea strălucit, de parcă aș fi orb de starea ei de spirit clar urâtă.

„Ei bine, John”, a răspuns ea, „nu sunt prea grozav, de fapt. Vedeți, tocmai am luat telefonul cu cei mai generoși binefăcători ai noștri și mi-au sfâșiat un nou tâmpit în legătură cu cea mai recentă piesă a voastră. Ai vrea să-mi explici modificările pe care le-ai făcut din dovada pe care mi-ai trimis-o? ”

Am rămas uimit și mi-am căutat în memorie ultimul tablou pe care i l-am trimis. Era un alt hambar pictat cu frunze de toamnă care se învârteau în vânt și stejari mari și bătrâni care se legănau în prim-plan, încadrând într-un fel lucrarea. Nu am făcut modificări după dovadă, aproape niciodată nu am făcut-o.

„Lisa, va trebui să pled ignoranță aici. Ce se schimbă? ”

„Pledați ignoranță?” Lisa a batjocorit. Nu-mi aminteam să o fi mâniat vreodată așa. „Îmi spui că nu-ți amintești că ai adăugat acel rahat la tablou? O să stai acolo și să-mi spui că nu a fost o farsă infantilă pe care ai jucat-o? John Sunt agentul și managerul tău de aproape zece ani și cred că pot diferenția munca ta de cea a unui angajat poștal nemulțumit, așa că nu te juca prost cu mine! ”

Acum începeam să-mi simt propria furie alături de confuzie și i-am spus: „Lisa, nu mă iau cu tine! Ți-am spus că nu am schimbat nenorocitul ăla de pictură și stau lângă asta. Chiar și cu adevărat nu știu despre ce vorbiți. Sunt un artist profesionist, nu sunt ... Ashton Kutcher sau ceva de genul ăsta, nu te pun în joc nici pe tine, nici pe nimeni. Nu am schimbat absolut pictura respectivă. ”

Lisa a oftat și a spus: „Bine John. Dă-mi o secundă, îți voi arăta fotografia pe care mi-au trimis-o. ”

Am stat acolo în tăcere în timp ce ea compunea e-mailul, așteptând să cadă acest pantof ciudat. Mânia s-a potolit repede, așa cum se întâmpla adesea cu mine, iar confuzia a domnit din nou. În câteva momente am primit o notificare a e-mailului ei. Nu a existat niciun mesaj, desigur, doar un atașament. L-am deschis.

Culoarea s-a scurs de pe față în timp ce mă uitam la imaginea de pe ecran. Afișat acolo era incontestabil munca mea, incontestabil tabloul pe care l-am trimis acum câteva zile. Fără îndoială, adăugirea a fost a mea. În mijlocul pământului dintre copaci și hambar stăteau două figuri, un băiat și o fată. Eu și Maddie. Maddie părea să râdă. Țineam o pisică moartă, cu capul scufundat. Pe pământ se afla piatra însângerată folosită ca armă de crimă. Amândoi eram striați cu sângele animalului.

„John, ești acolo?” A întrebat Lisa, rupându-mi fuga. Nu știu cât timp m-am uitat fix la imagine.

„Da, Lisa, sunt aici”, i-am spus. „Îmi pare rău, chiar sunt. Aceasta este cu siguranță munca mea, dar vă jur, nu-mi amintesc să fi adăugat că ... acel lucru. Este bolnav."

Lisa a oftat din nou, deși de data aceasta a fost un fel de suspin simpatic. De asemenea, mânia ei se diminuase. - Ai lucrat prea mult, Johnny. Nimeni nu se aștepta să faci toate aceste picturi în prima lună, știi. ”

„Da, știu”, i-am spus, trecându-mi degetele prin păr.

„Ia o pauză, bine? Nu arăți atât de bine, Johnny. Trebuie să dormi, să mănânci adevărat în tine. Poate îți găsești o jucărie pentru băieți, nu? Un pic?

Am râs și a sunat doar puțin forțat. „Sigur, Lis. Ascultă, chiar îmi pare rău de asta. Sper că nu sunt prea înnebuniți ”.

„Ah, uită de asta”, a spus ea, „voi netezi lucrurile cu binefăcătorii. Asta e treaba mea, la asta mă pricep, știi? Acum, o să faci ceea ce îmi cer? ”

„Da”, i-am spus, „Toate, cu excepția piesei de jucărie pentru băieți. Acești băieți de la țară ... nu genul meu, știi? Prefer un bărbat cu mâini și păr lipsiți de calitate care nu a văzut niciodată un Super-Cuts. ”

Lisa a râs și am știut că lucrurile sunt în regulă, cel puțin cu excepția oricăror „farse”.

- Bine, Johnny. Voi vorbi în curând. ”

Mi-am luat rămas bun și am închis Skype, dorindu-mi ca propriile mele temeri să fie la fel de calmate ca ale ei. Acea imagine teribilă, doi copii care se delectează cu moartea unui animal, nu era doar o imagine sfâșiată. A fost o altă amintire. Aceasta a fost partea pe care am găsit-o cu adevărat revoltătoare. S-a întâmplat. Am facut-o. Am ucis pisica aia. Bietul animal.

Mi-a venit un gând și m-am repezit la teancul de tablouri terminate. Am avut câteva finalizate în ultimele câteva zile de activitate furioasă care nu fuseseră încă supuse aprobării. Când am văzut ce făcusem, i-am sfâșiat pe toți. Toți trei fuseseră defăimați cu o amintire.

Primul a fost al unui câmp proaspăt cultivat, adăpostit de o pătură de stele aprinse, o imagine de pace, liniște și ordine. Toate trei au fost spulberate de includerea a două figuri sumbre care săpau un mormânt superficial. Felina bătută zăcea întinsă în pământul de la picioarele lor.

Al doilea m-a îmbolnăvit. Era o imagine a uciderii în sine, comisă în interiorul hambarului însuși. Imaginea originală se concentra pe muta de praf din fasciculele de lumină care se filtrau prin lamelele de lemn. Mi-am putut aminti orele pe care le-am petrecut redând acest dans delicat, așa ca o furtună de zăpadă capturată în microcosmos. Nu mi-am putut aminti imaginea violenței redată în detalii grotesc. Nu-mi aminteam să-l fi făcut pe Maddie fixând pisica la murdărie, modelul complex din blana sa evidențiat în aceleași raze de lumină. Nu mi-am putut aminti să mă transform în zdrobirea craniului său mic cu o piatră. Dar, văzând-o, mi-am putut aminti fapta însăși. M-am uitat fix la mâinile mele și am știut că voi vomita.

Câteva minute s-au petrecut aplecate peste toaletă și anulând puținul pe care îl aveam în stomac să-l expulz, urmat de valuri uscate și suspine mizerabile. Cum aș putea face așa ceva? Cum aș putea face ceva atât de ... atât de îngrozitor? Atât de urât? Aș prefera să mor singur decât să rănesc o altă ființă vie, deci cum explică asta bucuria, veselia din expresia mea? Dumnezeu!

În cele din urmă, curiozitatea morbidă mi-a cucerit rușinea și repulsia. A trebuit să văd ce a dezvăluit pictura finală. Ce altceva ar putea dezvălui? Ce groază nouă? Aș vrea să nu știu.

Nu era, pentru milă, o altă imagine violentă, deși asta atenua puțin din groaza pe care o evoca. Imaginea finală, pentru care am simțit inițial o mare mândrie, a prezentat o potecă de pădure care șerpuia printre iarbele înalte, fluturând ușor în briză. Lumina se juca peste frunzele căzute și se vedea o bufniță adormită cuibărind în adâncul unui copac. A fost un adevărat miracol că am făcut o poză înainte de a o trezi. Doar câteva clipe mai târziu, ea a ieșit din ascunzătoarea ei și s-a îndepărtat, indignată de intruziunea mea.

Eu și Maddie am fost și în acest tablou, amândoi mergând pe drumul către o destinație necunoscută. Maddie a preluat conducerea, uitându-se înapoi la mine cu un zâmbet orbitor, cu brațele întinse și făcând semn în față. Ochii ei scânteiau și fiecare linie a corpului ei vorbea despre entuziasmul și anticiparea palpabilă.

Nu i-am împărtășit entuziasmul. Arătam bolnav de frică, același fel de teamă pe care o simțeam acum. Cu toate acestea, amestecat cu această frământare, a existat un soi de anticipare întunecată. Eram aproape mândru de felul în care am redat acest amestec complex de emoții. În spatele meu, am ținut un obiect care strălucea ca un heliograf în lumina filtrată. Era un cuțit.

Asta nu a fost tot. Asta nu a fost cea mai rea parte. Cel mai rău a fost că nu eram singuri. Între noi era un alt copil, chiar mai mic decât mine. Expresia lui era una de interes și de entuziasm. El nu știa. Habar n-avea.

Aveam de gând să-l ucidem pe acel copil.

În noaptea aceea, după ce am căzut în cele din urmă într-un somn potrivit, am avut un vis final. Eram din nou în hambar, întunericul fierbinte și prăfuit. Lumina era slabă, aproape inexistentă. Soarele cobora și când, în sfârșit, a căzut sub linia arborelui, aș fi cufundat în întuneric total.

Eram singur. Eram umed. Eram îngrozit. Se întâmplase ceva teribil. Nu sunt sigur ce era, doar că aveam nevoie să scap. Dacă aș putea ieși din acest hambar aș putea fugi acasă la mami și tati. Ar ști ce să facă.

Nu exista cale de ieșire. Mintea mea tânără trosnea cu statica unei panici incontrolabile. Grădina era un labirint și eu eram experimentul, șobolanul care trebuie să rezolve labirintul sau să moară. Pereții labirintului erau realizați din hulk ruginit de mașini moarte și sârmă ghimpată. Era labirintul lui Maddie. Mi-a arătat labirintul, călătorisem prin sălile sale de zeci de ori, dar întotdeauna cu ea să mă conducă. Maddie nu era cu mine. Maddie era monstrul din centru. Maddie era Minotaurul.

Mi-a spus povestea asta odată, când Maddie era sora mea și prietena mea, înainte de a deveni monstru. Mi-a povestit despre bătrânul rege rău care a pecetluit monstrul de unde nu putea scăpa și despre curajul erou care a rezolvat labirintul și a ucis fiara. Eroul a devenit rege în cele din urmă.

Uneori povestea altfel. Uneori Minotaurul era eroul, iar eroul era monstrul. A fost un asasin care a invadat labirintul care era casa Minotaurului și l-a ucis fără apărare în somn. În această versiune a poveștii, bătrânul rege rău și bătrâna sa regină erau mama și tăticul Minotaurului. Maddie a fost întotdeauna tristă când a spus-o așa.

Soarele se scufunda mai jos. Întunericul venea. Minotaurul venea. Îl auzeam în spatele meu, îi auzeam burdufurile fiare, îi auzeam copitele despicate lovind pământul prăfuit. A trebuit să scap de labirint înainte să mă poată prinde, iar labirintul era casa lui. Știa calea.

Peste și sub, între și prin, puțin câte puțin am navigat prin răsturnările teribile. De mai multe ori marginile ascuțite m-au prins, mi-au rupt hainele și mi-au mușcat carnea. Nu puteam striga. Minotaurul m-ar auzi.

Nimic nu părea familiar în întunericul în creștere. Formele au crescut și au apărut peste mine, de parcă și ei ar încerca să-mi oprească evadarea. Labirintul părea nesfârșit, deși o mică parte din mine știa că nu ar fi putut fi așa. Era doar un hambar vechi prăfuit și plin de junk, nu-i așa??

Eram suficient de tânăr pentru a ști că lucrurile erau diferite în întuneric, întunericul deținea o putere asupra băieților mici. Dulapul plin de jucării a devenit un refugiu pentru creaturile nopții, creaturi care ar aștepta ca piciorul unui băiat să atârne peste marginea patului și să lovească. Am bănuit întotdeauna că acești monștri sunt reali, indiferent de ce mi-au spus părinții mei, iar acum știam.

„Johnny, oprește-te!” Minotaurul a plâns. Nu știam de unde, știam doar că era prea aproape. Nu am răspuns, nu am sunat. Am încercat doar cu mai multă disperare să scap de capcanele și capcanele sale, ignorând mușcătura mașinilor ascuțite, în timp ce se prindeau de carnea mea gingașă.

„Vorbește cu mine, Johnny! Nu vreau să te rănești! E in regula! Spune-mi unde ești și vom vorbi, bine, băiete? ”

Minciuni. Monstrul încerca să mă păcălească, atât. Mă îndepărtam și încerca să mă atragă în ghearele sale teribile. Am crezut că pot vedea o linie de lumină în întuneric. A fost ușa? M-am căutat prin întuneric, încercând cu disperare să aleg un reper familiar.

CRASH! Ceva a căzut în întunericul din spatele meu, suficient de aproape încât să simt pământul tremurând de impact. Nu m-am putut abține de acea dată, am țipat. Monstrul m-a auzit.

„Johnny! Stai acolo, bine! Lasă-mă să explic!" Monstrul a sunat. Doamne, era aproape. Dar la fel era și linia luminii! Doar acea linie dispărea și rapid.

Tăieturi și zgârieturi pe tot corpul meu cântau de durere, iar umezeala devenea lipicioasă. Praful s-a lipit de mine și mi-a gâdilat gâtul și sinusurile. Trebuia să ies acum, altfel aș fi blocat acolo cu monstrul pentru totdeauna. Puteam vedea un fascicul strălucitor de lumină strălucind prin întuneric. Nu era soarele apus. Monstrul avea o lanternă. Dacă grinda ar cădea peste mine, am terminat.

Am bâjbâit orbește înainte, simțind volumul rece din ceea ce credeam că este tractorul ruginit care a blocat ușa și evadarea mea. Știam din numeroasele mele expediții la lumina zilei cu Maddie că există multe răsuciri inteligente între mine și libertate, dar nu a existat timp. Fasciculul s-a jucat periculos de aproape de poziția mea. Ar trebui să mă târăsc dedesubt.

Coborând pe podea a trebuit să înăbuș un alt strănut din praful care s-a ridicat odată cu impactul meu. Slavă Domnului că eram suficient de mic pentru a mă asculta dedesubt, deși mă temeam de acest act aproape la fel de groaznic ca Minotaurul care mă urmărea. De multe ori am tresărit șobolani de dedesubtul unor astfel de mașini, creaturi urâte care sâsâiau și ne priveau cu privirea cu ochi de suflet fără margele, revoltați de intruziune. Am avut coșmaruri uneori despre dinții lor galbeni zimțiți.

„Johnny! Nu pleca! ” Fiara a plâns, disperată în glas. „Te rog, Johnny, putem vorbi despre asta!”

Nu am ascultat. M-am dus sub tractor și nu mă deranjează creaturile care pot obiecta față de prezența mea. Părea suficient de aproape încât să se atingă. Aproape acolo. Aproape…

„Iată-te!” Fiara a plâns și mi-am dat seama prin lumina care a luminat trenul de rulare în descompunere al tractorului că evadarea mea a fost stricată.

O mână mi-a apucat piciorul și am țipat. Creaturi mici și acum nesemnificative s-au sclipit în întuneric, scârțâind indignarea lor și nu oferind nici o milă de propria mea nenorocire. Cu ce ​​spațiu mic aveam, m-am luptat puternic împotriva ghearelor marelui și teribilului Minotaur.

Nu am fost niciun erou trimis să ucid fiara, nici un asasin care s-a hotărât să ucidă jalnica făptură, care era neajutorată. Eram doar un copil, doar un copil speriat al cărui singur prieten era sora lui. Sora lui o iubea atât de mult. Sora lui se temea. Se terminase. Peste tot.

Și apoi pantoful mi-a alunecat de pe picior. Nu puteam număra de câte ori Maddie sau mama și tata mă avertizau despre pericolele spectacolului meu permanent dezlegat, dar de data aceasta mi-a salvat viața. Am abandonat premiul Minotaurului și m-am târât în ​​aer liber.

„JOHNNY! STOP!" Minotaurul a țipat, dar eu nu am ascultat. Am izbucnit prin ușă în lumina în declin.

Înainte de a fugi țipând spre casă, m-am uitat în jos la mine. Umezeala care mă acoperea era rumenită cu praf, dar știam ce este. Era sânge. Nu sângele meu, ci sângele băiatului la fel. Când am refuzat să fac ceea ce a cerut Maddie, a luat cuțitul și a făcut-o singură. Ea l-a apucat pe băiatul care țipa de păr și i-a deschis gâtul cu un cuțit de măcelar. Și ea a râs, și a râs, și a râs. A băut sângele băiatului și a râs.

Am fugit, țipând în noapte.

Citiți partea a treia aici




Nimeni nu a comentat acest articol încă.

Articole utile despre dragoste, relații și viață care te vor schimba în bine
Cel mai important site de viață și cultură. Aici veți găsi o mulțime de informații utile despre dragoste și relații. Multe povești și idei interesante