Blestemul cunoașterii

  • Jack Thornton
  • 0
  • 4492
  • 859

„Trebuie să ne întoarcem și să ne luăm bicicletele!”

Am insistat.

Caleb tocmai stătea acolo pe scaunul cu sac de fasole, răsfoind unul dintre prostii lui Jocul morții benzi desenate, prefăcându-mă că nu m-au auzit. M-am plimbat în jurul camerei sale, având un atac de panică complet, dacă vreau să fiu sincer sincer în legătură cu asta. Poate că lui Caleb nu i-a păsat dacă bicicleta i s-a pierdut sau i-a fost furată, părinții lui i-au cumpărat doar orice i-a cerut. A trebuit să-mi implor părinții săptămâni întregi să iau bicicleta respectivă și, în cele din urmă, a contat ca ziua mea de naștere ȘI cadoul de Crăciun. Poți paria fundul tău dacă aș veni acasă fără o bicicletă, părinții mei nu l-ar înlocui niciodată, nu pentru două zile de naștere și două Crăciun. Nu pentru un milion.

„Caleb”, am repetat, „Trebuie să ne întoarcem și să ne luăm bicicletele. Trebuie să ne."

Caleb a răsfoit o pagină, uitându-se clar la banda desenată și citind absolut nimic în ea. Flip. Flip. Și-a lins buzele. Am observat că mereu și-a lins buzele când era nervos de ceva. Acolo, a făcut-o din nou. Linge. Flip.

„Caleb!” Am repetat, tăios.

Ca și când ar fi suferit foarte mult, Caleb a îndrăgostit pagina din Jocul morții comic pe care nu-l citea și îl așeză cu atenție pe podeaua de lângă el. Se uită la mine grav, cu mâinile legate între ele și cu degetele arătătoare sprijinite pe vârful nasului. Aceasta era fața lui serioasă. Aceasta a fost chipul său final de cuvânt. Am văzut-o de zeci de ori și știu până acum că următoarele cuvinte pentru a scăpa de buzele sale ar fi Cuvintele sale finale pe această temă. Ridică un obraz de fund și dădu gaz, care tresări în piele artificială de pe scaunul sacului de fasole. Acesta a fost, de asemenea, o poveste semnificativă când a venit vorba de Caleb Tomlinson. Am făcut o grimasă sub decolteul tricoului meu, pe care îl angajasem ca mască de gaz improvizată. Am făcut o grimasă, dar am rămas în picioare.

„Berna. Bernie. Bernardo. ”

Preambulul standard al cuvintelor finale despre subiect.

„Nu ne întoarcem în parc. Nu acum. Ne vom întoarce în parc dimineața. Primul lucru. Mă mândresc că ader la câteva reguli simple din viața mea și o regulă de o importanță absolut nemărginită este aceasta: nu merg la parc după întuneric. Nu stau în parc când se întunecă. Nu vom merge în parc în această seară, pentru că. Este. Întuneric. Bernford? Acesta este Cuvântul meu final cu privire la acest subiect. ”

„Dar Caleb-” am început. M-a redus la tăcere cu un deget și și-a înfipt un pumn de Cheetos în gură. Fărâmițele au picurat din colțuri și au căzut pe hanoracul lui Chiefs roșu aprins ca o ninsoare portocalie pe o lume extraterestră.

„Mă voi repeta, o singură dată”, mi-a spus el printr-o gură de junk food umed pe bază de porumb, „dar doar pentru că știu că ești un suflet simplu, poate slab, chiar dacă e adevărat unul loial și cu inimă bună . Ascultă cu atenție, Bernie, și ascultă-mi cuvintele: Eu, Caleb Isaiah Tomlinson, nu intru în parc după întuneric. ”

Am deschis gura pentru a rosti un alt protest infructuos, dar setul maxilarului său și strălucirea din ochi mi-au spus că o astfel de pledoarie nu va atinge altceva decât să-și câștige mânia. Caleb se înfuria frecvent când era încrucișat. A fost totuși cel mai bun prieten al meu. Singurul meu prieten. Nu am vrut să-l supăr și nu doar pentru că s-ar sfârși cu faptul că voi fi îngrămădit în braț, sau nu, sau oricare dintre alte douăsprezece pedepse. Nu voiam să-l supăr pe el, pentru că voiam să fie fericit. Simplu.

Cu excepția faptului că nu a fost atât de simplu. M-am tot gândit la bicicleta mea, strălucind un negru strălucitor și verde Day-Glo. Era mai rapid decât o cometă, bicicleta aceea. Bicicleta mea era mai rapidă decât călăreții călări ai marii armate scheletice, mai rapidă decât terorile înaripate ale hoardei demonice. Mi-a plăcut.

Dar am fost neglijent.

În graba mea de a juca Cavalerii din Greatwood Castle cu Caleb, l-am lăsat pe o parte în mulciul de cauciuc de sub podul levant. Practic la vedere. Câteva ore am traversat săbiile cu forțele întunericului și, de asemenea, unul cu celălalt, când lupta cu dușmanii imaginați a devenit plictisitoare. Regatele au crescut și au căzut în aventurile noastre, legături forjate și rupte, încredere câștigată, trădată și iertată din nou. A fost jocul nostru cel mai vechi și cel mai prețuit.

Ziua aceea a fost prima zi cu adevărat rece a toamnei, o sâmbătă care a urmat unei alte săptămâni interminabile, epocale, de sarcini de aritmetică și lectură și de bătrâna doamnă McCabe, cu față acră. Întotdeauna am simțit că acele zile de toamnă au fost cele mai grele perioade ale anului prin care am putut trece, cu sfârșitul vacanței de vară atât de proaspăt în memoria mea și următoarea vacanță de vară atât de departe. Aveam nevoie de ceva de care să mă entuziasmez, de ceva care să mă poarte cel puțin până la vacanța de Crăciun, așa că am dat ideea unei legături la Caleb.

O căsătorie la el acasă, evident. Avea o cameră mult mai mare și cu atâtea alte jucării pe care le aveam eu. Tot nou, de asemenea. Părinții lui erau divorțați, iar mama lui, în cuvintele ei, „s-a descurcat ca un bandit”. Și noul ei soț era încărcat. Se presupune că a fost fericită, dar tatăl meu spune că oamenii care merg tot timpul cu o băutură în mână tot timpul nu sunt niciodată atât de fericiți. Se întâmplă să-l cred.

Totuși, părea să funcționeze în favoarea lui Caleb și, prin extensie, a mea. Caleb avea un X-Box One ȘI un Playstation 4 și un computer încărcat pentru a porni. Caleb avea o cutie uriașă în dulapul său uriaș, care nu avea decât Legos în ea. Ai fi putut parca o mașină mică în cutia sa de jucării, care era plină până la revărsare. Avea două scaune cu sac de fasole, patul lui era un pat supraetajat care avea cea mai confortabilă canapea din lume pentru un pat supraetajat, iar Dan (acesta este tatăl său vitreg) a spus că primește o MINIBIKE de ziua lui.

Singurul lucru pe care Caleb nu l-a avut în camera sa în cele mai multe zile a fost un prieten sărac asupra căruia să stăpânească asemenea haine. Acolo am intrat și de aceea a fost de acord cu repausul. Am luat mâncare chinezească pentru cină vineri și o excursie la Big Event, iar în seara asta urma să fie pizza și aripi. Cu alte cuvinte, nu am avut niciodată o petrecere de ziua de naștere la fel de distractivă ca o noapte obișnuită la casa lui Caleb.

Dacă ar fi trebuit să trăiesc sub regulile uneori tiranice ale lui Caleb, dacă ar trebui să pierd trei runde de Halo pentru fiecare pe care l-am câștigat (și să suport durerea unei gogoși Hertz sau repulsia unui Willy umed pentru acea victorie), ei bine, asta a fost un preț pe care am fost mai mult decât dispus să îl plătesc. Eram mândru, dar, de la Dumnezeu, nu eram atât de mândru.

Bănuiesc că a fost ziua noastră în parc. Am jucat acolo Cavalerii Castelului Greatwood de un milion de ori și, până astăzi, soarele apus nu a fost niciodată un motiv de alarmă. Orice alt astfel de weekend la casa lui Caleb, care, în general, mergea în cea mai mare parte nesupravegheat, mergeam acasă doar atunci când epuizarea sau foamea o cereau..

Astăzi a fost diferit. După ce mi-a oferit o mână în sus după ce s-a încheiat o luptă cu sabia, alunecându-mă și căzându-mă pe fundul meu, Caleb și-a ridicat privirea spre orizont, a văzut roata portocalie aprinsă a soarelui atingând marginea pământului și a strigat alarmat. Înainte să-l pot întreba ce anume, a început să alerge în sprint în direcția acasă. Prost, m-am repezit după el fără să mă gândesc la bicicleta mea. Abia când am ajuns în camera lui și ultimele bucăți de lumină se estompau din cer, m-am oprit să mă gândesc la cel mai prețios obiect pe care l-am lăsat în urmă.

Presupun că asta mă readuce la începutul poveștii mele. Știam că Caleb a dezvoltat o frică bruscă și copleșitoare de parc, dar pentru viața mea nu mi-am dat seama de ce. Cu siguranță nu am observat nicio schimbare în parcul public cel mai remarcat pentru imensul său castel de lemn în care ne-am îndepărtat atât de multe zile. Aș putea concluziona doar că Caleb știa ceva ce nu știam. Lucrul era că știam ceva ce el nu știa: de data aceasta nu l-aș lăsa să-și facă drum. Mi-am săpat călcâiele și l-am favorizat cu ceea ce speram să fie o expresie a cuvântului meu final.

„Dacă ne grăbim putem să ne întoarcem în parc, să ne luăm bicicletele și să le călătorim acasă înainte ca cineva să știe ce este”, am insistat. „Dacă mi se fură bicicleta, mama o să-mi bronzeze pielea! Fara gluma."

- Ei bine, este prea târziu acum, spuse Caleb, de parcă subiectul ar fi început deja să-l plictisească: „Uită-te la urmăritorul de pizza”.

M-am uitat la computerul lui Caleb, care a arătat o animație brută a unui bucătar de pizza italian stereotip, care aruncă pizza după pizza într-un cuptor care era el însuși o bară de stare care arată progresul comenzii noastre de pizza. Ordinul era la punctul de șaptezeci și cinci la sută, „Slicing and Boxing”, care a fost etapa finală înainte de „Comin 'Atcha!”

„Pizza și aripile fierbinți vor ajunge aici în orice moment. Nu mănânc pizza rece ca gheața doar pentru că abia aștepți dimineața pentru a-ți lua bicicleta stupidă. ”

„Se spune„ timpul de livrare așteptat, cincisprezece minute. ”” Am insistat, „Dacă ne grăbim, putem să reușim!”

Caleb oftă dramatic și, în cele din urmă, se ridică în picioare. Își îndepărtă firimiturile de Cheeto de pe piept și pe podea, apoi traversă spre fereastră. A tăcut o clipă și pentru acel moment am îndrăznit să cred că cedează.

În schimb, și fără să se întoarcă cu fața spre mine, a spus acest lucru: „Nu am vrut să vorbesc despre asta, dar m-ai condus la asta, Bernie. Pur și simplu nu l-ai putut lăsa în pace. Recunosc, nu este vorba de reguli. Nu este vorba chiar despre pizza și aripi. Știi că îmi place pizza la temperatura camerei. O mănânc în fiecare zi. ”

„Ei bine, atunci ce este?” Am întrebat, sceptic. Am crezut că face un spectacol pentru mine. A făcut asta uneori. Pun pariu că a văzut întreaga chestie cu „gândirea la fereastră” într-un film și a vrut să o încerce.

A răsuflat un geam de respirație fierbinte, umedă și parfumată cu brânză pe fereastră, aburind-o, și a atras cu degetul un om de furie diabolic furat în ceață. Uitându-se la munca lui, se încruntă și-l șterse. El a făcut acest lucru și a spus: „S-a întâmplat weekend-ul trecut când ai fost plecat cu oamenii tăi. Porniți muzică, nu-i așa? Nu vreau ca Dan sau Lisa să audă nimic din toate astea. Asta e doar între noi Cavalerii din Greatwood Castle, ai înțeles? ”

Am dat din cap, am deschis Spotify, am pornit „Caleb's Tasty Jam Mix” și i-am făcut semn să continue. În capul meu, îmi roteam ochii. Un alt gest dramatic, „revelația secretă”.

„Nu știu de ce, dar pur și simplu nu am putut să dorm în noaptea aceea. Nu știu, cred că ar fi putut avea ceva de-a face cu cei doi litri de Mountain Dew pe care i-am dat jos în timp ce jucam X-Box. Oricum, mi-am dat seama că ar trebui să ies în parc și să alerg puțin, și poate aș putea să mă uzez și să adorm. Tu stii?"

- Da, am spus, așezându-mă pe scaunul de birou. Urmăritorul de pizza se afla deja la „Comin 'Atcha!” și îmi simțeam inima scufundându-se în groapa stomacului meu. Nu avea de gând să facă peșteră. Totuși, trebuie să recunosc că am fost momentan atras de povestea lui.

"Deci ce s-a întâmplat?"

„Ei bine, cred că abia când am ajuns la marginea parcului m-am oprit pentru a-mi da seama cât de întuneric era, cât de abandonat arăta totul când era atât de târziu în noapte. Era cam miezul nopții - cam la ora unu A.M. Cred. Foarte târziu. Mai întunecat decât dingusul diavolului. Am călărit acolo foarte repede, așa că deja cam transpiram. Am crezut că una sau două călătorii bune prin mănușă ar fi tot ce am nevoie, iar apoi m-aș putea întoarce acasă. Nu eram târât până atunci, știi? Era întuneric și abandonat, sigur, dar eu nu sunt nici un nebun. Nu mă tem de întuneric și nu mă tem să fiu singur. Sunt Big Cal, nu mă tem de nimic! ”

Știam altfel, dar pe acest subiect mi-am păstrat propriul sfat. Nu am vrut să scot această poveste cu câini shaggy mai departe decât este necesar.

„Așa că am început să urc scara de frânghie și deja îmi dădeam seama că ceva nu se simțea bine. Nu știam ce. Nu am auzit nimic, nu am văzut nimic, nu am mirosit atât de mult ca un fart de iepure. Doar, nu știu, am simțit ceva. Se simțea ... hinky. Numai eu l-am ignorat pentru că sunt Big Cal și Big Cal nu mă sperie. Am ajuns în vârful scării de frânghie, am început să traversez barele maimuțelor și am simțit toată treaba, întregul castel, doar scuturând. Aproape m-am scuturat de barele maimuțelor, să-ți spun adevărul. Dar mi-am păstrat strânsoarea ”.

Am stat acolo cu coatele pe genunchi, cu mâinile sub bărbie. Era pe un rol și, când a ajuns în acest fel, am știut că nici sosirea iminentă a pizza și aripilor nu l-ar putea opri. Poveștile sale, indiferent care ar fi subiectul, au fost întotdeauna puțin mai mult decât o metodă de livrare pentru declarații auto-măritoare. Cu fiecare replică gesturile sale deveneau mai mărețe, vocea lui mai bombastică. Cât timp a repetat asta? m-am întrebat.

„Când am ajuns la zidul de alpinism, am știut că ceva se întâmplă în acel castel cu mine. Ceva mare. Ceva cumplit. Aștepta în turnul de tobogane, pândind în umbră. Îi auzeam respirația umedă cu bule, simțeam mirosul de duhoarea fetidă urâtă a respirației sale otrăvitoare, care picura rânced. Am putut auzi pâlpâirile flăcătoare ale corpului său urât umflat zgâriindu-se de lemn.

„Ar trebui să fug, cred, curajos sau nu, dar nu am făcut-o. Chiar dacă creierul meu țipa la picioarele mele să iau o pudră, cumva nu au primit nota. Tocmai au pășit din ce în ce mai aproape de turn peste podul de tragere, m-au împins cu fermoarul de-a lungul tiroliei și au urcat scările finale. Cred că poate a trebuit doar să o văd cu ochii mei. A trebuit să mă conving că există ceva cu adevărat acolo sus. A trebuit să."

"Ce ai vazut?" Am șoptit, atras de povestea lui, în ciuda mea.

„Am văzut fiara”, mi-a spus Caleb, cu ochii aprinși, mulgând povestea pentru tot ce merita, „Doar o privire, înțelegi. Doar o privire și mulțumesc bătrânului de pe cer, am găsit în sfârșit sensul de a mă plimba înainte de a fi prea târziu. Dacă mă rogi să descriu ce am văzut, nu pot. A fost grosolan și îngrozitor, chestia aia. Știu că. Avea pielea palidă și putridă, dinții grozavi și ochi sclipitori.

„A fost un lucru. A fost o monstruozitate. Cred că trăiește acolo noaptea, când vine întunericul și nimeni nu este acolo să-l vadă. Poate așteaptă acolo ca viteazul și îndrăznețul să se aventureze în vizuina ei, astfel încât să îi poată mânca. Sau poate că m-a sunat cumva, până la parc, până la dormitorul meu. Cred că poate asta e, nu-i așa? ”

Am făcut o emisiune de a gândi mult subiectul și, în cele din urmă, am spus: „Cred că ești plin de asta! Pur și simplu nu vrei să te întorci pentru biciclete, pentru că nu-ți pasă. Ei bine, îmi pasă și mă duc cu sau fără tine. Cam despre asta e!"

M-am întors atunci, simțind în ochi înțepătura fierbinte de lacrimi, provocată de izbucnirea bruscă de sentiment care a venit odată cu declarația mea. Nu voiam să-l numesc un mincinos așa, doar că eram sigur că mințea. Încerc doar să-mi pun o sperietură.

Înțelegeți, nu ar fi fost prima dată. Acum câteva luni a existat un fel de incident. L-am jucat ca și cum nu ar fi fost mare lucru, dar într-adevăr mi-a rănit încrederea în prietenul meu. Pur și simplu nu aveam instrumente în acel moment pentru a mă confrunta cu acel sentiment sau cu el pentru că l-a provocat.

Caleb a venit la mine, cu același spirit de gravitate și convingere, și m-a informat că subsolul lui era bântuit și că vom fi faimoși vânători de fantome dacă am putea obține doar dovezi. Am fost de acord să joc pivnița doar cu o lanternă și un walkie-talkie. Întregul lucru a fost doar o configurare elaborată care să mă blocheze în camera spate a subsolului de la subsol toată noaptea, în timp ce el a înregistrat totul pe o cameră de securitate ascunsă și a sunat înfricoșător..

Așa că ai putut vedea de ce eram sceptic.

Cu ultimele mele Cuvinte finale emise în sfârșit, am ieșit din camera lui și am coborât scările, unde mama lui, Lisa, semna pentru pizza în timp ce încerca să negocieze cutiile cu mâncare, stiloul ei și cocktail-ul ei. Am putut să o văd zbuciumându-se puțin și am știut că nu este în stare să ia provocarea, așa că am luat mâncarea de la ea.

Am scos o felie de pizza din cutie și am ieșit pe ușă, spunând: „Înapoi într-un minut!”

Am fost plecat înainte ca ea să poată emite un cuvânt de protest. În spatele meu, auzeam din nou ușa din față și știam că Caleb hotărâse să mă urmărească până la urmă. Am considerat că acesta este un spectacol uimitor de loialitate și solidaritate, având în vedere recompensa de junk food care îl aștepta. Cel puțin, m-am gândit că pentru moment înainte l-am văzut cu un pumn de aripi într-o mână și două felii în cealaltă. Își înfunda acest repast în față în timp ce alerga după mine.

A trebuit să chicotesc. Uneori ar putea fi un tâmpit, dar a venit mereu până la urmă. Presupun că i-am arătat prietenului meu, Caleb, într-o lumină proastă. Avea o personalitate puternică, adevărat, dar era într-adevăr prietenul meu, iar eu chiar eram al lui.

„Ești un ashat!” Caleb m-a informat, pierzând o bucată de cârnați în acest proces. „Nimeni nu-ți va fura bicicleta ciudată din parc în seara asta!”

„Da?” L-am întrebat, călărind încă destul de sus pe actul meu de sfidare: „Atunci ce te-a determinat să vii cu mine?”

Am urmărit lupta jucându-se pe fața lui Caleb în timp ce încerca să găsească un răspuns la întrebarea mea care să sune mai mult ca un gest nobil din partea lui decât o concesie de înfrângere. Am decis atunci să accept orice răspuns a trebuit să dea. Nu eram sigur de ce la acea vreme, dar îmi dau seama retrospectiv că prietenul meu s-a pus pe linie cu povestea cocoșului și taurului despre niște ghoulie de joacă. M-am simțit rău pentru că l-am numit mincinos. Chiar dacă era adevărat.

- Deci poate că nu am văzut un monstru în turnul de tobogane, spuse el în cele din urmă, oftând. „Dar a fost ceva acolo sus, jur. L-am auzit și a mirosit și am văzut ceva. Nu știu, poate că a fost o gâlceavă de capete care se luptau pentru ultimul Bugle. ”

Am râs, am râs un pic prea tare în întuneric. Caleb avea dreptate, înainte. Era ceva ciudat să te plimbi prin cartier după lăsarea întunericului, când toate celelalte familii erau înăuntru mâncând cina sau vizionând învinși încercând să câștige concursuri de cântat la televizor. Ceva ciudat, precum curțile și străzile nu aparțineau nimănui. M-am bucurat că a venit cu mine.

„Nu am vrut ca niște crăpături să sară de la sala de sport din junglă și să-ți mănânce fața și observ că nu ai părăsit casa legată, așa că am crezut că mai bine vin și te protejez. Eu și Henrietta aici. ”

El a numit întotdeauna crackheads crackleheads, care m-au crăpat (ha ha). Henrietta a fost numele pe care l-a dat armei sale la alegere, o bată de baseball din aluminiu. Nu l-am văzut niciodată lovind cu el ceva mai mare decât un gnom de grădină, dar a susținut că liliacul a revendicat trei suflete până acum. Ceea ce, desigur, cred din toată inima.

„Mulțumesc, Big Cal”, am spus și am vrut să spun. Rareori l-am numit pe Caleb „Big Cal”, pentru că am crezut că ego-ul lui era suficient de mare așa cum era și pentru că știam că înseamnă foarte mult pentru el în rare ocazii când am făcut-o. Mulți dintre ceilalți copii l-au văzut pe Caleb ca pe un bătăuș și, prin urmare, avea puțini prieteni adevărați. „Haideți să punem niște boogie în funduri, ca să putem reveni la pizza aia!”

„Nu atât de repede”, a spus el, o frază pe jumătate pierdută în mijlocul unei eructări lungi, „cred că am cam depășit-o cu feliile mele de roadie”.

În cele din urmă, ne-am acomodat cu un jogging ușor și chiar și atunci am ajuns la parc în cel mai scurt timp. După cum am spus, nu a fost o călătorie prea mare dacă ne grăbeam. Contrar acestui punct, am încetinit imediat ce am traversat porțile care ne-au anunțat intrarea în Teasley Park.

Încă o dată am fost surprins de cât de ciudat părea să fie în această lume familiară, devenită necunoscută revenind la ea după întuneric. O briză ascuțită și rece a trimis frunze uscate care se înșurubează prin aer, cu un zgomot constant. Atunci nu era nimic liniștitor sau familiar. Părea ca șoaptele copiilor morți în camerele goale.

M-am cutremurat și m-am întrebat ce mi-a pus un gând atât de macabru în cap. M-am uitat la Caleb și am văzut că gânduri similare trebuie să-i curgă prin cap. O avea pe Henrietta desenată și încerca să privească în toate direcțiile simultan. Am decis că ar fi bine să curăț aerul.

- Spune, Caleb, i-am spus, văzând castelul ieșind din partea îndepărtată a parcului printr-un copac rar de copaci morți. Am crezut că pot vedea reflectoarele bicicletei mele strălucind în lumina slabă a lămpilor stradale și spiritul mi s-a ridicat puțin. „Ce primești când traversezi un elefant și un rinocer?”

- Nu, nu. Șopti Caleb, clătinându-și brusc capul spre stânga de parcă ar fi auzit o crenguță să se rupă. Nu am auzit nimic. „Ce primești când traversezi un elefant și un rinocer?”

Elephino,”Am spus eu, cu distincție.

Nimic, la început, și apoi un scurt râs ascuțit, ca un sughiț care îi bătea din buze. Încă două rapide, Heh-heh, și apoi a spus: „Bun”.

Am luat mai mult ritmul, joggingul ușor transformându-se într-un jogging vioi. Eram aproape acolo. Ambele biciclete erau încă exact acolo unde le-am lăsat, complet nemolesticate.

„De ce scheletele sunt atât de singure?” L-am întrebat, zâmbind.

"De ce?" Întrebă el, pufăind puțin, dar cu un spirit mai bun. aș putea spune.

„Pentru că nu au corp!” Am cântat. Caleb gemu, dar zâmbi în timp ce o făcea.

Am ajuns la podul levant și ne-am ridicat bicicletele, făcând un spectacol de a le verifica dacă există daune sau semne de abuz. Niciunul dintre noi nu a avut nimic de raportat.

Caleb și-a îmbrăcat imediat bicicleta și l-a plimbat în direcția acasă. Totuși, am constatat că, odată cu acea frică efemeră care a izbucnit în mine, s-a dispersat cu succes, eram curios de presupusul monstru al lui Caleb.

- Nu atât de repede, am spus, privind în sus la turnul de tobogane cu cele trei tobogane diferite care se ramifică în toate direcțiile. Tunelul întortocheat a fost, de departe, preferatul meu. Nu puteam vedea interiorul turnului de unde stăteam și, dacă existau vreun grotesc care se ascundea înăuntru, nu puteam culege niciun semn. „Cred că ar trebui să urcăm spre turn, să urcăm în vârf și să alunecăm în jos. Atunci plecăm. ”

„Luare fierbinte, Bernford”, a spus Caleb cu doar cel mai mic ghemotoc în voce, „dar o să trec, cred. Pass greu. Hai să ieșim la drum, nu? ”

„Ah, haide”, am spus, „ai spus că Big Cal nu te sperie, nu? Ei bine, nici nu vreau ca oamenii să creadă că Big Bernie sperie. Dacă ar fi fost o crăpătură acolo sus, ne-ar fi alungat până acum, nu crezi? ”

De ce m-am străduit atât de mult să-l vând pe această idee, nu pot spune. Poate doar m-am gândit la mica noastră ieșire ca la o aventură, iar aventura nu ar putea fi completă fără un test final. Testul final trebuia să fie o confruntare în turn. Acesta a fost doar genul de căutare în care Cavalerii din Greatwood Castle s-au trezit mereu implicați.

În orice caz, am putut vedea că Caleb se clătina. Poate că a văzut lucrurile la fel ca mine. Sunt sigur că asta a fost. El a spus: „Bine, foarte repede. Dar îți spun acum, dacă aș auzi un șoricel fart în acel turn, îmi ia dracu de aici. ”

Întrucât mă simțeam la fel, am găsit că termenii lui sunt ușor de plăcut.

„Mergem pe calea mănușii”, am întrebat, arătând cu măreție spre scara de frânghie, „cum este tradiția ordinii noastre sacre?”

„Da”, a spus el, jucând mental rolul lui Sir Caleb cel Puternic, cavaler brutal campion și învingător de zece mii de bătălii. Am pornit la scara de frânghie, Henrietta a lăsat în urmă cu bicicletele, astfel încât ambele mâini ale lui Caleb să poată fi libere să urce.

Am dat un număr de trei și am urcat amândoi pe scară și deasupra vârfului până la primul pod levier, împingând și împingând și trăgându-ne unul de celălalt cămășile pentru a încerca să fim primii la barele pentru maimuțe. Acesta a fost modul în care cineva a condus mănușa. Mama nu a înțeles niciodată cu adevărat această tradiție și taxa pe care mi-a luat-o tricourile mele. Mamele nu au înțeles niciodată astfel de tradiții.

În cele din urmă, Caleb a ajuns mai întâi la barele de maimuțe, ceea ce i-a acordat un avantaj imens în cursă. Acest lucru a fost în regulă atunci când a fost vorba de mănușă, fiorul cursei în sine a fost întotdeauna mai mare decât fiorul victoriei.

Cu toate acestea, l-am urmărit cu mare vigoare și cu toată furia prin cel de-al doilea pod și pe zidul de alpinism. Zidul putea fi urcat doi la curent, a cărui cunoaștere nu a făcut prea mult pentru a estompa intensitatea luptei noastre.

Totuși, Caleb și-a menținut conducerea când am ajuns la zid și el a fost un maestru la zid. Nu mă întreba cum nu știu. Trebuie să fi fost jumătate de capră de munte. Am văzut tălpile adidașilor săi dispărând deasupra vârfului înainte de a fi ajuns la jumătatea drumului. Acum avea să câștige mănușa cu siguranță.

Am urcat deasupra vârfului și l-am putut vedea pe Caleb traversând deja al treilea și ultimul pod care ducea în turnul de tobogane. Dincolo de ușă și sub acoperișul cupolat al turnului, un întuneric de nepătruns. Am sprintat după Caleb, traversând ușa aceea chiar în spatele lui.

Am rămas în spațiul îngust, așteptând ca ochii să se adapteze puțin și să ne bucurăm de succesul proiectului nostru. Amândoi respiram greu, strângându-ne unul pe umerii și râzând. Cred că de aceea nu am auzit-o la început. Nu l-am mirosit peste mirosul copt de Cheetos, pizza și aripi de bivol. Abia când am auzit mârâitul acela gros și mucos, ca sforăiturile porcilor care mor de răceală la cap în moc..

Era ceva în diapozitiv. Ceva mare. Ceva cumplit.

"Ce este?!" Am întrebat-o, oarecum rușinată de frica care a găsit-o înapoi în vocea mea. Nu mă mai distram.

Caleb nu a răspuns în niciun mod coerent, dar și-a pescuit smartphone-ul din buzunarul de marfă al pantalonilor scurți și a atins modul lanternă. Împreună ne-am aplecat spre gaură, gata să sprintăm cât mai departe după ce am văzut lucrul pe care am ajuns să-l vedem. Ne-am uitat înăuntru.

Arăta ca o mască brută de cauciuc a unei fețe umane, cu o dungă de vopsea roșie în jurul unei guri căscate și o neclaritate albăstruie care-i sună ochii bombați și rotitori. Arăta ca o față umană, cu excepția faptului că era întinsă peste un corp care se potrivea perfect în tub, de parcă ar fi fost făcute unul pentru celălalt. Pielea era de un galben pal gras, seb, ca cearșafurile patate. Lucrul a scos un alt mârâit eructant, putrid și gâfâit și a coborât în ​​tub ca un vierme năpădit, cu privirea lăptoasă fixată asupra noastră.

Caleb s-a întors să fugă, doar să se lovească de mine. Stăteam în picioare, tulburat, fără să mă gândesc la perspectiva propriei mele evadări. Am sărit în afară și am aterizat în afara turnului de pe pod. Caleb a aterizat pe spate, cu capul îndreptat spre urâtul vierme, pe care l-am putut vedea în umezeala care ieșise deja din tunel..

Partea inferioară a acesteia era ocupată cu palpatoare care se zvârcoleau și cu scânteietori. Și dinții. Atâția dinți. Gura clovnească a lucrului s-a desfăcut în partea de jos, dezvăluind o fălci fără fund de ură inegalabilă. Marea fiară s-a învăluit peste forma țipătului prietenului meu. A petrecut foarte mult timp într-adevăr să-i ia viața.

În tot acest timp, nu puteam să-mi doresc membrele să încerce să scape. Nu puteam să privesc îngrozit decât înghițindu-l pe ultimul din el, adunându-se și încet începând să avanseze asupra mea. În mod ciudat, nu m-a izbit. Se uita doar în jos la forma mea predispusă, părând să ... zâmbească?

În timp ce îmi zâmbea și mă uitam la el, mi-am amintit brusc de ceva ce uitasem înainte. Ceva din noaptea mea în subsol.

După o clipă s-a aspirat înapoi în tub și a dispărut. O vreme, am stat acolo. Stăteam acolo și mă uitam până când râsul meu a apărut în sughițuri și în respirații șuierătoare. Am râs și m-am tras de păr și m-am gândit că o să înnebunesc. Apoi am râs mai tare.

A mers.

A mers!

În noaptea aceea am fost încuiat ore întregi în camera aceea subterană umedă, cu nimic altceva decât sunetul pompei de bazin care să mă însoțească, am crezut că îmi voi pierde mințile. Am crezut că deja am avut, de fapt, când, în lumina slabă, un lucru serpentin masiv și abominabil s-a tras de drenul podelei și a privit asupra mea acel chip ciudat, fără gorma..

Mi-a spus cu o voce mai veche decât timpul și mult mai cumplită că era un wyrm. Poate, s-a gândit, ultimul de acest gen. Lumea modernă nu era amabilă cu ea și genul ei și nu mai putea să se ducă pe cer și să-și găsească prada în mod natural. Deci, de-a lungul mileniilor, se risipise și slăbise.

Am întrebat lucrul ce vrea de la mine, știind în inima mea că înseamnă să mă mănânc. Ca și cum ar putea să-mi citească mintea și să-mi vadă frica (și, din câte știam, ar putea), wyrm m-a asigurat că nu trebuie să mă mănânce în acea noapte. De fapt, dacă aș fi de acord să ajut creatura, ar putea câștiga puterea de a-mi răsplăti bunătatea cu toată bogăția și puterea pe care magia ei veche le-ar putea acorda.

Tot ce-i trebuia era să atrag un copil plin și suculent undeva dincolo de ochii celor care i-ar putea face rău. Acolo, wyrm-ul ar putea sta în ambuscadă și ar putea consuma copilul în timpul liber. Cu frica mea de a se diminua creatura, am rămas doar cu furia pe care am simțit-o la așa-numitul meu prieten și așa i-am spus lui Wyrm că am doar copilul în minte.

Împreună ne-am clocit planul și ne-am sigilat legământul. Făcând acest lucru, wyrm a ascuns amintirea întâlnirii noastre, astfel încât să nu mi se facă picioare reci. Mi-a promis că îmi va întoarce amintirea când afacerea va fi încheiată și, conform cuvântului său, a făcut-o.

Când am ajuns acasă, nimeni nu a întrebat despre Caleb și nici măcar nu părea să se întrebe unde am fost. Parcă Caleb nu a existat niciodată, cu excepția faptului că mi-am adus aminte de el.

Curând după aceea, am aflat că wyrm s-a ținut de restul cuvântului său. Tatăl meu a venit acasă devreme luni următoare pentru a anunța că i s-a oferit o promoție uriașă la locul de muncă, pentru a afla doar că mama mea a câștigat o sută de mii de dolari cu un bilet de loterie. A fost doar începutul.

De două ori pe an de atunci am adus wyrmului un alt copil plin și să-l mănânce, iar averile mele au devenit din ce în ce mai strălucitoare. Am mai multă bogăție decât orice om sau dragon ar putea avea vreodată nevoie. Nu am pus niciodată la îndoială costul.

Ha ha! Îl văd în ochii tăi! Înțelegi acum de ce suntem aici, nu-i așa? Nu, nu te ridica, este prea târziu acum.

A venit pentru tine.  




Nimeni nu a comentat acest articol încă.

Articole utile despre dragoste, relații și viață care te vor schimba în bine
Cel mai important site de viață și cultură. Aici veți găsi o mulțime de informații utile despre dragoste și relații. Multe povești și idei interesante